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汽车狂人吉利李书福

当国人还在争论德国车好还是美国车好的时候,他却说中国车最便宜,并以令人咋舌的低价杀进汽车市场;当中国汽车产业趋于饱和,不得不开拓第三世界市场时,他却将吉利车开进了举世闻名的法兰克福车展,掀起了一股中国风。作为“民企造车第一人”,从80年代末期以800元起家到2004年在福布斯中国百富榜中排名第47位,福布斯统计其资产额为2.18亿美元(18亿元),李书福身上有着太多的传奇故事。让我为你一一道来,解开这位汽车“疯子“成功背后的奥秘。

1963年,李书福出生在浙江台州一个农民家庭。高中毕业后,他开始了经商生涯。怀揣800元,他买了一架照相机,开始经营自家的照相馆,生意还算红火,但他并不满足于冲洗照片所带来的微薄利润。

一年之后,21岁的李书福带着2000元钱开始了创业。几经磨难,李书福开办了一家电冰箱厂,并且取得了良好的经济效益,一年的营业额居然可以达到四五千万元。1989年,李书福的电冰箱厂产值已经超过1亿元。电冰箱为李书福赚到了大钱。由于国家政策的调整,李书福的企业由于规模小,关门停业了。

此后,李书福到了深圳读书,潜心学习经济管理。读书期间,李书福注意到了建材里的商机。他毫不犹豫开始筹备建材生产企业,他的厂子很快产出了中国第一张美铝曲板。此后,他们生产铝塑板,成为全国第一家铝塑板生产厂商。就在这时,海南的房地产热又让他心动,但是这次投资却让李书福尝到了失败的滋味。

20世纪90年代初期,李书福开始涉足刚刚起步的摩托车制造行业,这次,偏执的李书福又一次占领了行业的先机,在摩托车利润高达40%以上的90年代中期,李书福的事业开始达到一个新的高度。

1996年5月,成立吉利集团,走上了规模化发展的道路,在看到汽车行业的巨大机会之后,1997年,李书福带领吉利开始进入汽车产业,1998年8月8日吉利自主研发出第一台轿车--吉利豪情二厢轿车在临海正式下线。2004年,李书福的吉利汽车以10万辆的销售成绩杀进国内汽车十强,吉利集团的销售业绩也接近100个亿。

从800元到100个亿,李书福不仅实现自己的汽车梦想,还实现自身资本积累的奇迹。李书福在短短的18年中,进入了四个不同的行业,难能可贵之处在于他每次都比别人领先半步。"他能够领先别人几年看到行业的发展机会,果断介入,而且是大手笔、全身心地投入进去。"吉利集团的一位副总裁在宴会中向记者如实评价李书福的"偏执"。

第一辆自制车:加玻璃钢外壳的“奔驰”

李书福平时有些心不在焉,但对于真正的专家和热心人,李书福的心是敞开的。比如毕业于美国哥伦比亚大学,现在就职于北京大学政府管理学院的路风教授,对这个高调提倡中国人自己造车战略的教授,李书福显然是尊敬有加。

路风曾经问过李书福,谁是吉利豪情最早的设计师?得到的回答直截了当:钣金工!

到1996年,那辆李书福花6万元买的中华牌汽车要“发芽”了,他又要“疯狂”一回了。李书福把那辆中华轿车拆了以后,发现里面其实没什么太复杂的东西,加上6万元的售价对于李书福来说意味着利润,再加上去美国看到的汽车业的前景,决定了他肯定是要干的。

这个“疯子”这回做出的是一个大决定,他要造自己的汽车,要造中国人的汽车。要在这个他自己几乎完全不懂的领域里把他当时在中国还不算很大、很出名的公司搞大、搞出名。

李书福造车之初想造的是奔驰。1996年李书福买过两辆奔驰,回台州之后把它们都拆了,然后从香港买来奔驰的配件,试图一件件地组装起来,造出自己的奔驰车。

当然他知道如果完全是组装的话,奔驰公司肯定不会答应,所以他在奔驰的外面加上了自己的外壳。很可能是因为钢制外壳一时搞不出来,异想天开的李书福居然就敢用玻璃钢给这辆吉利公司最早“下线”的汽车做了一个外壳。不仅如此,李书福还把这辆“奔驰车”开上了台州街头,还在电视台做了广告,居然还就有人打电话来问这辆车的价钱。

但他低估了造奔驰的难度。他的玻璃钢奔驰也许看起来很漂亮,但耐久性肯定是不行的。很快,这辆车的外壳就开始这里凸出那里凹进了。当他想去相关部门为这辆汽车办理出生手续的时候,得到否定的回答也是必然的:这辆车安全性有问题,不可能得到批准。

去北京为“吉利”领准生证,招来一片白眼

在别人都准备要放弃的时候,李书福说了一句惊天动地的话:“造汽车有什么难的,不就是摩托车再加两个轮子吗?”这句话后来演变成他的另一句名言:“汽车不就是四个轮子加两张沙发吗?”

不过2004年之后取而代之的挂在他嘴边的话是:“吉利现在有一千多名专家,我们对汽车的自主创新有信心。”是的,对于处于仿制阶段的吉利来说,藐视造车的难度能激励他们前进,可是当他们真正成为汽车业的一分子的时候,再低估造车的难度,无疑将使吉利进入仿制的恶性循环之中。

既然从高端入手不行,李书福就转向了另外一个极端,低价车。这回,他瞄上了流行一时的天津夏利。

路风教授描述李书福的早期造车史:“吉利第一款投入批量生产并面世的车型是模仿天津夏利(包括车身和底盘)的豪情,采用的是天津丰田发动机公司为夏利配置的丰田8A发动机。当今天吉利已经成为一个拥有好几个车型的高速成长的汽车公司的时候,我们很难不去问问当初第一款豪情的设计师是谁,回答很简单,钣金工!实际上,由于豪情是手工敲打出来的,所以它的图纸是在投入批量生产几年之后才被后来加入吉利的专业人员补齐的。”

不过,让路风感慨的是:“说来也怪,虽然不符合规范的设计程序,但生产出来的车却还是不错(反正是通过了国家强制性安全检查),而且因为在高速公路上跑得太快,引起了江浙交通警察的注意。豪情果然是豪情万丈。”

从钣金工开始造车,这就是吉利的现实。这也明白地说明了吉利创业的艰难。李书福做汽车最早的基干力量就是从吉利摩托里挑出的三个在汽车厂干过的工程师,他们和李书福一起创业的地点就在李书福为自己的汽车梦而买下的几百亩空地上。

为造车,李书福对外宣称他要投入5个亿,而路风教授得到的数字是李书福当时拥有的是1个亿。当李书福为自己的汽车梦跑到北京各大部委,想领吉利汽车的准生证时,客气一点的官员都劝他还是回去搞他的摩托车比较好,不客气的就直接把他轰走。那些官员的动机其实并不坏,因为就算是吉利摩托车的准生证,也都是在它出世十年之后的1998年,李氏兄弟用6000万买下一家临海濒临倒闭的摩托车厂才得到的,更何况生产汽车!更何况李书福只有5个亿的资金!1996年投资的桑塔纳2000,国家的投资是十几个亿。一个无人才无经验的李书福怎么可能凭5个亿就能做出汽车来?不要说官员,李书福到上海去采购配件,一个工程师听说他们想凭5个亿造出车来,也是扭头就走。

牌照和资金,这两项是李书福造车梦的最大障碍。

豪情”下线仪式上,“疯子”落泪了

天无绝人之路。生产执照的问题在李书福的一次偶遇中解决了。有心生产汽车的李书福在四川德阳和几个人吃饭时说起这个话题,得到了一个信息,德阳某监狱下属的汽车厂可以生产汽车,而且监狱长还是其中一个人的朋友,并主管着那家汽车厂。李书福很快和这家监狱谈起了合作,注资取得了70%%的股份,这家厂被取名为“四川波音汽车制造有限公司”。不过这家工厂已有的牌照是生产轻型客车的,在汽车目录上的代码是“7”字打头的,不能生产李书福想造的三厢轿车。

对这一点,李书福看来并不担心。他总算可以造汽车了。此时的李书福似乎已经等不住了,他要在他认为最合适的时机进入这个行业,把造汽车这个大炮仗给放了。

不过,李书福后来回忆说,监狱的唯一优点是人力资源便宜,但效率是很低的,而且进出非常不便。李书福在2006年一次接受记者采访时说:“这样无法让我们的客户来看我们是怎样生产汽车的。”而就在这个合作过程中,监狱长不幸身故,有心自己造车的李书福走了些关系,在买下了公司另外30%%的股份之后,才算得到了在台州临海生产汽车的机会。

李书福在临海生产汽车是一个秘密行动,当时他和三个造汽车出身的追随者创业的地点,是一块为吉利汽车公司征下的800亩土地,他对外宣称这块土地是用来做摩托车的。就是因为李书福异地造车这一违规做法,使他在豪情下线时差一点找不到嘉宾来捧场。没有官员,也没有媒体,造成了他摆下100桌酒席却差点没人来的局面。也难怪台州当地的政府官员和媒体不给李书福捧场。就在李书福开始其造车行动的两年前,国家刚刚出台了新的汽车产业政策和目录,确定了“3+6”的产业格局,规定了国内汽车业以三大汽车公司和六家中型汽车公司垄断经营的格局。所以,作为地级市一级的台州,自然不会有人敢于出头为李书福这辆违法的民营汽车来捧场了。

在豪情下线的那一天,李书福几乎处于绝望的状态。可以理解的是,汽车不像他以前生产的摩托车和冰箱,因为涉及太多的管理部门,无论是交通、运管还是公安部门,任何一个环节的彻底否定,都会置刚刚下线的豪情汽车于死地。

但是进入90年代,随着地方政府权力增强,争夺产业分布进而赢得其背后的税收增加成了地方政府之间竞争的要点。浙江的国家投资较少,客观上造成了民营企业发达、经济繁荣的景象,但汽车业却是一个很大的弱项,这导致了大量在生产汽车配件领域有很大优势的民营企业在行业竞争的过程中,面临着其他地方政府干涉的问题。李书福的机会就在这里。

吉利汽车的见证人,《文汇报》驻浙江记者站站长万润龙写下了这样一段对当时的回忆:

在举行第一辆吉利汽车下线仪式前夕,因为吉利汽车是黑户口,众多的领导居然没有人敢接受吉利集团的邀请。“我当时真想哭。办了100桌酒席,却没有来宾,这是什么滋味?”李书福说起此事,还恨得咬牙切齿。

好在李书福想起了时任浙江省副省长的叶荣宝,就试着给这位从未见过面说过话打过交道的女副省长发了一份传真,邀请她参加吉利车下线仪式。这里传真发出不到1小时,叶荣宝就给李书福打来电话,表示将参加仪式……

见面时,叶副省长问李书福:“你怎么会想到给我发传真?”李书福:“我听朋友说起过,叶省长有一次组织汽车配件企业的厂长到外地取经,希望能为这些企业增加一些业务量,却空手而归。叶省长在归途中立下狠心说,浙江要有自己的汽车整车厂。”吉利的造车,应该是实现了叶省长的意愿。

叶荣宝后来为吉利汽车取得合法身份上下奔走,成为吉利车的护法天使。

1998年8月8日,中国汽车工业发展史上必须铭记的一个日子,第一辆吉利豪情就要下线了。这一天,临海大街上挂满了横幅:“造老百姓买得起的好车”,“热烈欢迎各位领导莅临吉利视察”。李书福穿上西服,打上一条红色领带,向全国发出了700多张请柬。

8点到了。9点过了。已经快10点钟了,没有一个人来。老百姓不认识吉利汽车,领导们都在各处忙着呢,吉利汽车,无人喝彩。李书福没有难过,他只是心里在流血。

“开始!”他高喊着,吉利豪情下线。“书福,我来了!”李书福回过头,看见一个女人出现在车间门口。她是当时的浙江省副省长叶荣宝,省长坐骑急驶三百多公里从杭州到了临海,李书福两行热泪刷地流了下来……

被中国人视为经济发展严重障碍的地方保护主义,是叶荣宝这位省级官员想要一个浙江的整车厂的因素,同样是中国需要自主知识产权的汽车的因素。而正是在这样的环境下,李书福才有可能抓到这个炮仗,导火索终于被点着了。

当面直陈曾副总理,跨出台州造“美日”

台州对于吉利的早期发展是非常合适的,这个地区的民营经济占总经济成分的比例非常之高,而且李书福是当地的商界名人。但当吉利造车迈出第一步以后,台州的劣势很快就出现了,台州不是大城市,而且地处浙南偏远地区,很难聚合人才,也不容易得到更高一级政府的支持。说到底,如果没有政府相关官员出面支持,李书福的出格行为随时可能被制止。

吉利造车时的那把政策之剑一直就悬在那里,这个在临海800亩土地上建起来的汽车厂虽然搬到了宁波,虽然造出了两款汽车,但是它的主人的心也一直是悬在那里的。做大对于这个汽车“疯子”来说不仅仅是一个梦想的实现过程,对于没有牌照的吉利来说,做大意味着另外一个风险,那就是在李书福投入资金以后因为没有牌照而全面失败。

真正让李书福放下心的时间,是1999年。这一年,主管工业的副总理曾培炎到了吉利,李书福在与这位中国工业的最高管理者对话时,说出了那段后来流传很广的话:“请允许民营企业大胆尝试,允许民营企业家做轿车梦,大众在上海的投资累计46亿,而我只需要26亿就可以造很好的轿车,几十亿的投资我们不要国家一分钱,不向银行贷一分钱,一切资金民营企业自负。如果会失败的话,请给我一次失败的机会吧。”而曾副总理的回答是肯定的。

得到了最高层的肯定,李书福开始了真正的“疯狂”之旅。

走出台州,到大城市去是吸收吉利汽车当时最需要的人才的基本条件。

又是一个偶然给了李书福机会。1999年,曾经担任过台州第一任市委书记的黄兴国在这一年出任宁波的市委书记。这给了李书福进入宁波的机会。当时宁波有一家日资企业破产,空下来300亩地,李书福的吉利集团有机会用上这块地,他抓住了这次机会。

几乎在宁波吉利生产基地建设启动的时候,李书福在汽车业的技术人才准备工作就同步开始进行了。他选择的路线是挖墙脚的方式,瞄准的对象,就是吉利的竞争对象———天汽。

李书福的吉利造车史到现在为止一共有8年时间。但在技术提高和人才准备方面却经历了三个过程。最早,吉利以仿制为主,拆奔驰、仿夏利,完全从外形分解和配件厂的配套供应起步;第二阶段李书福从国企挖走很大一批人才;而到了2003年后,李书福开始成规模地引进韩国大宇的汽车技术体系,并开始自己培养高级人才的尝试。

对李书福来说,最现成的人才在国有企业里。如果在台州他去挖人还有难度的话,到宁波基地开始建设的时候,至少他农民企业家的形象开始洗去了。宁波是中国著名的商业城市,在这样一个大城市里有自己的汽车厂,李书福宣布自己要在汽车业里扎根是有说服力的。

1999年,天汽的一个技术部部长首先被李书福挖来,接着是一大批各种各样的技术工人加盟吉利。到2001年,天汽技术部门先后有近百人被李书福挖到了吉利,而吉利也在宁波成立了技术中心。吉利开始了第二个车型———美日的生产。

用两款微型车来打开吉利造车的道路是李书福造车之前就确定的,他甚至在吉利集团造汽车之前就定好了未来两款车的名字。豪情的含义自不用说,美日这个名字除了要在人们心中有意无意地留下吉利汽车与美国和日本汽车之间的关系外,真正的含义可以用吉利挂在宁波生产基地的一块宣传牌来说明,那块牌子的内容说的是:“美好日子从美日汽车开始。”

应该说,李书福不仅有“疯狂”,而且还不失策略。

形狂神不狂

  商业领袖是需要一点“狂劲”的,不过,李书福的创业之路证明,他其实是一个“形狂神不狂”的人。

  比起国有体制内的企业家,李书福在过去20年间的创业历程中面临的凶险和动荡要大很多。不可否认,在崛起与冲锋之时,李书福这个“汽车狂人”借靠一股“狂劲”,的确为他争获了一片天空;然而,随着产业规模的扩大和竞争的加剧,吉利汽车稳步发展离不开李书福的冷峻思考。

  “我们要打造一家百年汽车公司。”李书福不止一次地对《第一财经日报》表示,“要让吉利的车走遍全世界,而不是让外国车走遍全中国。”——以前他把造车自嘲为“自杀”,而今他已经有底气对世人宣告他的“光荣与梦想”。

  目前,吉利旗下已经建成台州临海、台州路桥、宁波北仑、慈溪和上海等多处生产基地,总计年产能超过40万辆整车。海外市场方面,截至2006年底,吉利汽车在海外已建有26家代理商和128个销售服务网点,累计出口近3万辆,出口国家达到40多个。

  根据吉利汽车最近出台的2007年至2015年海外出口规划,吉利汽车计划从今年起实施出口“三步走”战略,即到2010年,全球销售80万辆,出口占1/3,即27万辆;到2013年,全球销量150万辆,出口占1/2,即75万辆;到2015年,全球销售200万辆,出口占2/3,即130多万辆。

  值得一提的是,这批出口车型将有相当部分是中高端车型,从而一改过去廉价车的形象。按计划,吉利汽车与英国锰铜集团合资的上海英伦帝华汽车,将由吉利控股,并在华投产向海外销售伦敦出租车、一款豪华轿车及两款小型轿车;不仅如此,吉利汽车也通过资本运作,反客为主,拥有英国锰铜集团23%的股份,并成为其第一大股东。

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